Louis Armstrong

Louis ArmstrongLouis Armstrong is de meest bekende trompettist van de oude tijd. Zijn virtuoze trompetspel maar ook zijn rauwe ongepolijste zang maken dat je Louis Armstrong altijd en overal meteen herkend.  Louis Armstrong beweerde zelf altijd dat hij geen idee had wanneer hij jarig was maar het altijd vierde op 4 juli, de Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag. Dit is ongetwijfeld een politiek statement want het is inmiddels  uitgevogeld dat Louis op 4 augustus 1901 het levenslicht zag. Een datum die door kenners en historici wordt ondersteund. Louis Armstrong was zelf een twintiger tijdens de roaring twenties!

Louis Armstrong is geboren in een arm gezin en in een ruwe wijk in New Orleans. Bij zijn geboorte wees niets er op dat Louis Later als één van de grootste jazz musici van de twintigste eeuw zou worden herdacht. Al bij zij geboorte was de vader (William Armstrong) van Louis  buiten beeld. Louis groeide in eerste instantie op bij zijn moeder Mary Ann. Zijn moeder werkte toen waarschijnlijk al als prostituee. Het is dan ook niet helemaal duidelijk wie de uiteindelijke en echte vader van Louis Armstrong was. Misschien wist William Armstrong dat hij niet de echte vader was en is om die reden opgestapt. De eerste maanden van zijn leven was Louis op zijn moeder aangewezen. Als snel na zijn geboorte verdween zij opnieuw in de prostitutie. Voor Louis was een jeugd in tehuizen voor Verwaarloosde jongeren weggelegd. Ondanks alles heeft Louis met zijn moeder een goede band onderhouden.

 De veelzijdig talentvolle Louis Armtrong

Louis was een getalenteerd multi instrumentalist maar is vooral bekend geworden als trompettist en als zanger vanwege zijn rauwe onmiskenbare stemgeluid. De grote verdienste van Louis Armstrong in zijn tijd  is ongetwijfeld zijn talent om echt goed te improviseren en een uitstekend ensemble speler en bandleider te zijn.  Maar Armstrong was niet alleen een briljant musicus. Hij was ook een begenadigd entertainer en acteerde zelfs in enkele Hollywood films maar vandaag kennen we hem vooral als musicus.

Een bestendige relatie was ook voor Louis zelf niet weggelegd. Hij trouwde vier keer en had volgens eigen zeggen geen kinderen. In 212 beweerde een 55 jarige vrouw, Sharon Preston-Folta zijn dochter te zijn.

Louis Armtrong, een geniaal musicus

In New Orleans leerde Louis jonge leeftijd in “het New Orleans tehuis voor verwaarloosde jonge kinderen” cornet spelen. Hij volgde in die tijd ook de brassbands en luisterde als hij maar kon naar muziek. Later zou de muzikant Joe Oliver zijn grote mentor worden.

Louis ging als cornettist spelen bij brassbands in New Orleans en speelde in ensembles op de “riverboats” die toentertijd over de Mississippi voeren. Het was zijn tijd als rondreizend muzikant die Louis later als zijn studententijd zou beschouwen.

In 1919 kreeg Louis een plek in de meest swingende jazzband van zijn tijd die onder leiding stond van Kid Ory. Een paar jaar later in 1922 verkaste hij naar Chicago om plaats te nemen in de beroemde Creole Jazz Band. Chicago was in de jaren twintig toonaangevend als het ging om jazz bands en Armstrong had het daar als muzikant naar zijn zin. Het was vooral zijn toenmalige vrouw Lil die hem aanspoorde het hogerop te gaan zoeken waardoor Louis Armstrong uiteindelijk in New York belande. In 1930 belande hij uiteindelijk in Los Angeles. Het is het kenmerkende bestaan van een rondreizend muzikant die overal maar nergens thuis is. Louis Armstrong speelde samen met de beste muzikanten en in de meest toonaangevende jazz bands van zijn tijd.

Naast het spelen in de beste jazz bands van zijn tijd was hij zelf ook bandleider. Met de “Hot Five” en “Hot Seven” scoorde Louis als musicus bij het grote publiek en maakte ook opnamen met deze bands.

Louis Armstrong was een groot muzikant maar ook een groot entertainer. Hij was een persoonlijkheid op het podium en geliefd bij het publiek. Het was een slopend leven waarin hij meer dan 300 optredens per jaar verzorgde en in meer dan 30 films als muzikant speelde.